Torstai 23. päivä helmikuuta vuonna 2017 oli yksi mielenkiintoisimmista puolipäiväisistä retkistä, jonka olemme kokeneet elämämme aikana. Pääsimme kokemaan unohtumattoman iltapäivän eettisesti elefanttien kanssa, jonka järjestäjänä oli Loolu Tour. Seuraavaksi vuorossa päivämme kohokohtia!

Flowing Firm arvostelee Loolu Tourin

Champoon syöttöpuuhissa

Varasimme retken ZZ House Guesthousen pitäjän, Boydin, kautta. Ratkaisevana tekijänä varatessamme matkanjärjestäjää oli se, että olimme kuulleet Loolu Tourin tukevan kestävää luonnonmatkailua. Heidän retkensä rakentuvat vain eettisesti hyväksyttävistä asioista elefanttien kanssa. The Elephant Dream Valley – puisto sijaitsee noin 65 kilometrin päässä Chiang Maista Maewangin piirissä, lähellä Chiang Main korkeinta vuorta Doi Inthanonia.

Ystävällinen matkanjärjestäjä Loolu haki meidät autollaan ZZ Housesta puolenpäivän tienoilla. Eräs heidän noudattamista säännöistä on se, että he eivät halua tuoda puistoon samanaikaisesti montaa vierasta. Me olimmekin ainoat vieraat tänään, jotka pääsivät katsomaan eteläiseen puistoon elefantteja.

Eettinen päivämme elefanttien kanssa alkakoon!

Ensin pysähdys hedelmätorin kautta.

Matkan aluksi pysähdyimme hakemaan elefanteille hedelmiä paikalliselta hedelmätorilta. Loolu osti puiston asukeille valtavasti banaaneja, omenoita sekä sokeriruokoa. Aikuiset elefantit syövät päivän aikana keskimäärin 200 kiloa, joten auto lastattiin täyteen tuoreita hedelmiä saadaksemme edes osittain tyydytettyä fanttien ruokahalu. Hedelmäostosten jälkeen lähdimme ajelemaan puistoa kohti. Matka sinne kestä arviolta puolitoista tuntia.

Automatkan aikana Loolu kertoi meille paljon mielenkiintoisia asioita elefanttien elämästä. Yksi asioista oli se, että heidän elefanteillaan on ihmisten lailla ainakin yksi vapaapäivä viikossa. Loolu kertoi myös, että elefantit elävät 80-vuotiaiksi ja elinikään vaikuttaa suurimmaksi osaksi niiden hampaiden kunto.

Saavuimme eteläiseen puistoon puoli kahden aikaan. Meitä vastassa odotteli kaksi aikuista elefanttia hoitajiensa kanssa. Elefantit olivat nimeltään Mali ja Champoo. Loolu kertoi näiden elefanttien olevan parikymppisiä ja niiden painavan vähintään 3000 kiloa. Lisäksi Malin oli laskettu synnyttävän noin kuuden kuukauden kuluttua.

Loolu Tourin arvostelun läpikäyntiä

Elefantit nauttivat sokeriruoosta

Ensimmäisenä syötimme elefantteja hedelmillä, joita olimme siis hakenut mukaamme marketilta tullessamme. Aluksi elefanttien syöttäminen oli ehkä hieman pelottavaakin, kun yritit laittaa ruokaa suoraan niiden suuhun. Hyvin nopeasti minulle kuitenkin valkeni, että elefantit ovat enemmän kiinnostuneita tuoreista hedelmistä kuin heille ruokaa syöttävästä luisevasta kädestäni.

Kun elefantit olivat saaneet hedelmistä tarpeekseen, veimme heidät hoitavaan mutakylpyyn. Muta on nimittäin erinomainen hoitotuote elefanttien paksulle ja karhealle nahalle. Sillä aikaa, kun Mali ja Champoo nauttivat mutakylvystä, Loolu kertoi meille lisää elefanttien elämästä. Loolu kertoi kattavan tarinan mm. elefanttien koulutuksesta. Hänen mukaansa Thaimaassa on vain yksi elefanttien kouluttamiseen tarkoitettu opinahjo. Elefanttien koulutus ei sisällä julmaa kohtelua ja sen kesto on muutamista kuukausista vuoteen.

Kun elefantin olivat yltä päältä mudan peitossa, saimme viedä heidät pesulle. Pesu tapahtui läheisessä joessa, jossa saimme harjata ne puhtaiksi. Kylpemisen aikana oli erittäin tärkeää, että elefantti näkee jatkuvasti liikkeemme, sillä niiden silmät ovat kokoonsa nähden hyvin pienet. Pienten silmiensä vuoksi elefanttien on hankalaa hahmottaa ympäristön tapahtumia. Tämän lisäksi he pelästyvät helposti. Elefanteilla ei ole värinäköä, joten ne näkevät kaiken mustavalkoisena. Suppean näköaistin vuoksi elefantin kärsä on sille hyvin tärkeä.

Mali mutakylvyssä

Yksi parhaimmista matkakokemuksistamme ikinä

Elefantit rakastavat harjaamista, minkä vuoksi hieroimme hiekkaa niiden nahkaan. Lopuksi huuhtelimme elefantit, josta he näyttivät nauttivan erittäin paljon. Kylvyn jälkeen retkemme oli pikkuhiljaa tulossa päätökseensä.

Jätimme hyvästit Malille ja Champoolle

Elämäni ensimmäinen elefanttipusu

Hengailua Champoon kanssa

Näiden ikimuistoisten tuntien jälkeen oli aika sanoa elefanteille hyvästit. Mali ja Champoo olivat levon tarpeessa aivan kuten mekin.

Loolu oli koonnut meille elefanttien kanssa touhuamisen jälkeen hedelmälautasen. Hedelmät tulivatkin tarpeeseen, sillä olimme melko nälkäisiä, sillä me emme ehtineet syömään lounasta ennen retkelle lähtöä. Vaimoni halusi myös tukea seudulla asuvia Karen – heimolaisia ostamalla käsin virkatun elefanttifiguurin tuliaisiksi kummitytölleen. Kuulemamme mukaan reppuun laitettavat figuurit olivat kotipuolen ykkösluokkalaisten keskuudessa kovassa huudossa.

Lähdimme takaisin Chiang Main ja ZZ Housen suuntaan neljän maissa. Yhden pysähdyksen taktiikalla olimme perillä noin puoli kuuden aikaan. Tunsimme olomme etuoikeutetuksi osallistua Loolu Tourin elefanttiretkelle sen sijaan, että olisimme valinneet halvemman ja epäeettisen vaihtoehdon elefanttikokemukseksemme. Puolenpäivän retkemme kustansi 1600 bahtia (43 €) henkilöä kohden. Osa retken tuotoista menee lyhentämättömänä elefanttien hyvinvoinnin parantamiseen ja osan Loolu käyttää elefanttien pelastamiseen salametsästäjien kynsistä.

Elephant Dream Valley Maewangissa

Toivottavasti pidit arvostelustamme. Mikäli etsit eettistä vaihtoehtoa nähdä elefantteja Chiang Main lähistöllä, suosittelemme täydestä sydämestämme Loolu Touria.

Katsothan videokoonnoksen päivästämme Loolu Tourin matkassa:

Kattava katsaus Thaimaan parhaimpiin ruokiin
Parhaimmat tärpit Chiang Maihin matkaavalle