Chiang Maihin saapumisesta on noin kuusi päivää ja olemme ehtineet tehdä vaikka mitä. Matkan aluksi on tietenkin hyvä yrittää integroitua paikalliseen elämäntyyliin niin hyvin kuin mahdollista. Siksi olenkin jo ehtinyt avata Thai-matkapuhelinliittymän sekä pankkitilin (jälkimmäisestä prosessista kertominen tarvitnnee oman postauksen). Olen myös ehtinyt käymään hammaslääkärillä – kahdesti. Tiedän kyllä, eihän hammaslääkärillä käynti kenenkään lempipuuhaa ole mutta joskushan sinnekin on vain mentävä.

Dental 4U Clinic

Dental 4U hammaslääkäriklinikka

Chiang Mai Women's Correctional Institution

Chiang Mai Women’s Correctional Institution

Virallisuuksien ohella olemme ehtineet myös nauttimaan hieman elämästä. Tämä tarkoittaa suomeksi sitä, että olemme käyneet hieronnassa ja syöneet taivaallista ruokaa eri ravintoloissa, kuten Aroon Rai, Taste in Heaven ja Cooking Love. Ravintolaa valitessa on hyvä muistaa myös seurata eri palveluiden arvosteluita netissä, jottei saa tilattua sentään sikaa säkissä. Ruoalla hemmottelu täällä on helppoa, sillä ravintolatarjontaa on kattavasti. Söimme tietenkin lempiannoksiamme, joita ovat mm. Khao Soi, Pad Thai ja useat eri curryt. Chiang Maissa on erittäin kätevä liikkua skootterilla. Liikennekulttuuri on joustavaa ja helppoa, vaikkakin ajosuunta on päinvastainen länsimaalaiselle henkilölle. Lisäksi ajoneuvon löytää kaupungista melkeinpä naurettavan halvalla. Skootterin vuokraus onnistuu halvimmillaan 99 bahtin päivähintaan, joka on noin 2,60 euroa.

At the Barber Shop in the Old City

Luotettavien käsien parturoitavana vanhassakaupungissa

Niin, pitihän minun tietenkin saada miehinen olemukseni kuntoon, joten vierailin tutulla parturilla. Tällä kertaa otin hiustenleikkuun lisäksi myös parranajon. Täytyy myöntää, että toteutus oli veitsenterävää. Edellisinä kertoina olen ottanut pelkän hiustenleikkuun. Sen hinta on 80 bahtia, joka vastaa noin 2 euroa 10 senttiä. Kokemuksen syvällä rintaäänellä voin todeta, että mikäli sinun toiveesi vain ymmärretään, toteutus on ensiluokkaista.

Rauhalliset Loi Krathong – juhlallisuudet

Eräs meidän elämäntyylimmme etuisuuksista on ehdottomasti se, että pääsee nauttimaan erilaisista juhlista ympäri maailman. Tällä viikolla Thaimaassa vietetään Loi Krathong – nimistä juhlaa. Koimme juhlan itse asiassa ensimmäisen kerran jo viime vuonna. Tämän vuoden juhla oli huomattavasti paljon maltillisempi ja koruttomampi. Juhlan vaitonaiseen viettoon oli syynsä, sillä Thaimaan kuningas nukkui pois aiemmin tänä syksynä ja tällä hetkellä Thaimaassa on suruaika. Esimerkiksi juhlapäivien aikana näkyi taivaalle lähettäviä lyhtyjä vain murto-osa siitä, mitä näimme viime vuonna. Myös juhlallisuuksiin kuuluvia paraateja ei pidetty kuin yksi ja sekin oli lähinnä kuningasta kunnioittava kulkue. Kuninkaan poismenon jälkeinen aika Thaimaassa on kuitenkin mielenkiintoista kokea, sillä kuningas oli niin rakastettu ja kunnioitettu kansan keskuudessa. Tästä johtuen sen jälkeiset tunnelmat olivat käsin kosketeltavissa, josta länsimaalainen matkailijakin pystyy aistimaan thaimaalaisten menetyksen.

Loi Krathong Festival decorations

Loi Krathong – juhlakoristeluja

Juhlimisen jälkeen on kuitenkin saatava arki rullaamaan ja asettuva taas tietokoneen ääreen. Töiden suhteen on monta rautaa tulessa, sillä blogin ja omien kotisivutöiden lisäksi pyöritän samalla verkkokauppaa sekä teen freelancerina töitä eri puolille maailmaa. Toivottavasti verkkokauppa ottaa tuulta purjeisiinsa pikapuoliin.

Majapaikan vaihto

ZZ House Chiang Mai

ZZ House Chiang Mai

Pääsimme lopulta palaamaan takaisin ZZ Houseen, sillä majatalon isännän, Boydin, pyörittämä majapaikka on alati täynnä. Kun on kerran tavannut hänet, tuskin kukaan enää ihmettelee, miksi arvostelut ovat järjestäen viiden tähden luokkaa. Yleensä emme halua ottaa huonetta pitemmäksi aikaa oikeastaan mistään paikasta, mutta tässä suhteessa pystyimme tekemään poikkeuksen. Tiesimme nimittäin sen, mitä on luvassa ja varasimme majoituksen peräti 10 päiväksi yhtä mittaa. ZZ House on uskomaton paikka ja vieraiden välille muodostuva yhteinen henki on sellaista, johon en ole muualla törmännyt. Majapaikka sijaitsee kävelymatkan päässä iltamarketista, ja ylipäätään keskustasta, rauhallisella kadulla. Sen pihalla on iso pöytä, jonka ääreen on mukava istuutua vaihtamaan päivän kuulumiset ja viettämään iltaa. Auringon laskiessa ja illan hämärtyessä Boyd useasti viittoilee vieraita seuraansa ottamaan muutaman oluen hihkaisemalla: “Drinking??”.

Ainutlaatuisen isännän ohella ZZ Housesta löytyy super nopea internet-yhteys, joten omatkin työt saa oikein mukavasti rullaamaan. Tällä viikolla on töiden ohella muutakin ohjelmaa, sillä Chiang Maihin saapuu kaksi meidän hyvää ystäväämme. Siitä ja monesta muusta seikasta kaupungissa kerron mielelläni enemmän tulevassa postauksessa.

Pieni otos viikon ajalta napsituista kuvista:

Maittavaa Pohjois-Thaimaan arkea
Kohti pohjoisen helmeä, Chiang Maita