Rajanylitysviikonloppumme Udon Thanista Vientianeen alkoi nähtävyyskierroksella Udon Thanissa. Olimme perjantain aamun työskennelleet tiiviisti mahdollistaaksemme vapaamman skootterivuorokauden, jotta voimme tutkia Udon Thanin ympäristöä hieman paremmin.

Perjantaina ajelimme kaupungissa ja kävimme katselemassa Nong Prajak – puiston, joka on suosituin kohde Udon Thanissa TripAdvisorin mukaan. Sää ei kuitenkaan suosinut meitä, sillä yhtäkkiä alkoi sataa ja ukkostaa kovasti. Onnistuimme kuitenkin hakeutumaan sadetta pitelemään viihtyisään ravintolaan.

Iso ankka Nong Prajak – puistossa

Vesisade jatkui enemmän tai vähemmän kaatamalla parin tunnin ajan, joten olimme sen ajan jumissa ravintolassa. Lopulta sade kuitenkin hellitti ja pääsimme ajelemaan sadeviittoihin pukeutuneena takaisin majatalollemme. Meidän skooterivuorokautemme ei näin startannut sään puolesta toiveidemme mukaisesti.

Toinen yritys nähtävyyksille pääsemisen suhteen

Lauantaina heräsimme aikaisin tarkastamaan tulevan päivän säätiedotuksen. Koska se vaikutti lupaavalta, päätimme lähteä ajamaan kohti Udon Thanin Red Lotus – järveä. Matkaa yhteen suuntaan on noin 40 kilometriä. Paikalliset kutsuvat järveä myös nimellä Nong Han Kumphawapi tai Talay Bua Daeng.

Valitettavasti kukkimisen sesonki ei ollut enää parhaillaan

Koimme hieman ristiriitaisia tunteita järvellä ollessamme, sillä kukat ovat parhaimmillaan joulukuusta helmikuuhun. Halusimme tästä tiedosta huolimatta nähdä järven omin silmin, mutta sen paras terä taisi olla mennyttä. Sääli sinänsä, sillä parhaimmillaan järvi on hyvinkin lumoava nähtyjen kuvien perusteella.

Lotus – järven jälkeen matkamme jatkui Ban Chiangin historialliselle alueelle, joka oli 30 kilometrin päässä järvestä. Historiallinen alue oli löydetty 1966 ja on ollut siitä asti yksi Unescon maailmanperintökohteista. Alue on tunnettu värikkäistä saviruukuistaan. Valitettavasti turistisesongin ulkopuolisella ajalla alueella keskityttiin sen kunnostamiseen. Historiallisella paikalla pystyi myös niin halutessaan vierailemaan Ban Chiangin kansallisessa museossa.

Taivas alkoi kuitenkin taas tummumaan ja meidän oli vielä ajettava 50 kilometriä takaisin Udon Thaniin. Siltä seisomalta päätimme olla menemättä museoon ja suunnata pikimmiten takaisin kotimatkalle. Kerrankin sää oli meidän puolellamme, sillä ehdimme juuri parahiksi palauttamaan skootterin ja kävelemään Surada Guesthouseen ennen kuin taivas repesi jälleen.

Ruukkukoristeita Ban Chiang Unescon maailmanperintokohteen alueella

Rajanylitysmatkamme Vientianeen

Rajanylitysmatka alkoi junamatkalla Udon Thanista Nong Khaihin eli Thaimaan puoleiseen rajakaupunkiin. Junamatka rajakaupunkiin kestää reilut puolituntia.

Nong Khaihin lähtee päivän aikana vain muutama juna, joten meidän oli otettava klo 11.33 lähtevään junaan. Kolmannen luokan vaunu maksoi 11 bahtia (0.29 €) henkilöltä. Rajakaupunkiin pääsee myös bussilla, mutta se olisi tullut huomattavasti kalliimmaksi.

Nong Khaihin päästyämme jaoimme tuk tukin asemalta rajalle muutaman paikallisen henkilön kanssa. Tuk tuk maksoi meiltä 50 bahtia (1.30 €). Rajalle voi toki myös helposti kävelläkin, sillä matkaa kertyy vain 1,6 kilometrin verran. Raskaiden kantamuksien ja painostavan ilman vuoksi päätimme ottaa kyydin.

Rajamuodollisuudet hoituivat nopeasti ja mutkattomasti tällä kertaa:

(mikäli vertaa vaikka meidän edelliseen rajanylitykseemme Malesiasta Thaimaahan)

Nong Khain rajaasema

  • Ensin leimaat itsesi ulos Thaimaasta. Kävelet vain sisälle ainoaan rakennukseen opasteiden jälkeen. Sisällä on kaksi passintarkastuslinjaa, joista toinen on tarkoitettu Thaimaan kansalaisille ja toinen on muiden maiden kansalaisille.
  • Sitten joko kävelet Laosin maahantulopisteeseen tai hyppäät väliä liikennöivän bussin kyytiin, joka maksaa 20 bahtia (0.55 €). Bussi on kätevä vaihtoehto varsinkin painavien kantamusten kanssa li.
  • Mikäli sinulla on Laosin viisumi jo valmiina, sinun tarvitsee vain täyttää maahantulokaavake ja kävellä tiskille nro 1 passin ja kaavakkeen kanssa.
  • Jos sinulla ei ole viisumia valmiina, saat hakemuksen virkailijalta, joka täytetään yhdessä maahantulokaavakkeen kanssa. Tarvitset lisäksi yhden passikuvan.
  • Täytettyäsi kummatkin kaavakkeet viet ne ja valokuvan virkailijalle. Viisumien hinnat vaihtelevat maittain $25 ja $42 (23-39€) välillä. Suomen kansalaisten viisumin hinta on $35 (33 €).
  • Lopuksi odotat viisumin valmistumista ja noudat sen virkailijalta pyydettäessä. Omien viisumien saamisessa meni vain vajaat pari minuuttia, mutta se riippuu tietenkin mahdollisista ruuhkista.

Viimein Laosissa

Rajan ylitystä tehdessä

Sinulla on muutama vaihtoehto päästä kaupunkiin rajamuodollisuuksien jälkeen:

  • Voit ottaa vihreän bussin Vientianen keskuslinja-autoasemalle, joka tunnetaan myös nimellä Talat Sao
  • Tinkiä itsellesi autokyydityksen kaupunkiin

Emme ole täysin varmoja vihreän bussin hinnoista, sillä koska meillä ei ollut Laosin valuuttaa, päädyimme tila-autokyytiin. Kyyti maksoi rajalta 300 bahtia (8 €) ja kuljettaja vei meidät suoraan meidän ystävämme asunnolle.

Tila-auto osoittautui hyvin mukavaksi tavaksi matkustaa 20 kilometrin matka rajalta Vientianeen. Mikäli olisimme käyttäneet bussia, olisi meidän pitänyt vielä ottaa tuk tuk bussiasemalta määränpäähämme, joten hintaa olisi kokonaisuudessaan tullut varmasti enemmän. Kuljettaja lainasi meille jopa matkapuhelintaan, jotta pystyimme soittamaan ystävällemme ja ilmoittamaan tulostamme.

Rajalta löytyy myös pankkiautomaatti, joten sieltä olisi saanut paikallista valuuttaa tarvittaessa matkaan

Ystävämme toivotti meidät avosylin tervetulleeksi, sillä emme olleet nähneet häntä sitten viime kesän. Hän myös tarjosi meille mahdollisuutta viipyä luonaan niin pitkään kuin vain halusimme. Tässä vaiheessa meillä ei ole vielä tarkkaa kuvaa siitä, kuinka kauan aiomme olla Vientianessa ja Laosissa ylipäätäänsä. Mutta se on varmaa, että saat lukea ajastamme ja matkan jatkostamme Laosissa täällä FlowingFirm.com – blogissa.

Auringonlasku Vientianessa, Laosissa

Wonderful Second Spell in Thailand - video
Chiang Maista Udon Thaniin yöbussin kuljettamana