Nukuttuamme yhden makean yön upeassa vierashuoneessamme Vientianessa varasimme yöbussiliput kohti hippiaatetta henkivää 4000 Islands – saaristoa. 4000 Islands on mahtava saarikeskittymä Mekong – joella ja se sijaitsee juuri ennen Kambodzan rajaa eteläisessä Laosissa. Meillä oli jo ollut Laosissa hieno Vientianen kokemus kuin myös tuubausviikonloppu Vang Viengissa. Koska meillä oli viisumissamme vielä joitakin päiviä jäljellä, halusimme ehdottomasti käydä myös Etelä-Laosissa.

Viimeisen Vientianen päivän aikana pakkasimme rinkkamme huolellisesti ensimmäistä kertaa sitten Udon Thanin visiitin kolmisen viikkoa aiemmin. Kävimme lisäksi maittavalla intialaisella illallisella yhdessä ystävämme kanssa ennen kuin oli aika sanoa tilapäiset jäähyväiset. Kaverimme oli ollut uskomattoman ystävällinen antaessaan meidän käyttää asuntoaan sillä aikaa, kun hän matkusteli muualla. Lisäksi hän antoi arvokkaita vinkkejä koskien 4000 Islands – saaristoa ja ylipäätään eteläistä Laosia.

Aloitimme 12 tunnin yöbussimatkamme kohti Si Phan Donia (4000 Islands – saaret paikallisella kielellä) illansuussa klo 20 aikaan.

Väsynyt bussimatkustaja

Bussin vaihto Paksessa

Ensiksi aamutuimaan vuorossa oli sleeper-bussin vaihto normaalimpaan linja-autoon Paksen kaupungissa ennen pääsyämme 4000 Islands – saarille. Yöbussimme oli tällä kertaa vain tunnin myöhässä saapuessamme Pakseen klo 8.30. Havaihduimme yöllä muutamaan otteeseen kummallisiin moottoriääniin, joiden seurauksena bussi pysähtyi tien varrelle huoltotoimenpiteisiin. Kuten varmasti jo hyvin tiedätte, tällaiset yöbussimatkaamiseen liittyvät ongelmat eivät ole ollenkaan yllättäviä köyhemmässä osassa Kaakkois-Aasiaa, kuten Laosissa tai vaikkapa Kambodzassa.

Bussin vaihtaminen sujui kuitenkin ilman suurempia ongelmia Paksen VIP-bussiasemalla, sillä lippumme kattoi seuraavankin matkan.

Saavuimme Nakasangin bussiasemalle 11 aikaa päivästä, josta on parin sadan metrin matka suosituimmalle 4000 Islands – saariston saarelle, Don Detiin, johtavaan satamaan. Mikäli bussilippusi ei sisällä 15 minuutin venematkaan oikeuttavaa kyytiä, sinun tulee maksaa 15 000 (1.60€) kippiä matkasta.

Vihdoinkin 4000 Islands – saaristolla 16 tunnin matkaamisen jälkeen

Aivan kuten Vang Viengia koskevassa artikkelissa mainitsimme, Laosissa ei ole taloudellisesti järkevää varata majoitusta etukäteen. Don Det – saareltakin on mahdollista löytää pilkkahintaan katto päänsä päälle kävelemällä muutaman kymmenen metrin verran venelaiturista kylään päin. On toki mahdollista suunnata myös Don Khon – saarelle, joka on yhteydessä Don Det – saareen vanhan ranskalaisen junasillan kautta. Päätimme jäädä venelaiturin tuntumaan asustelemaan erään suomalaisherran suosittelemana yhteensä 30 000 (3.25€) kipin yöhintaan. Olimme tässä vaiheessa matkustaneet 17 tunnin verran ilman kunnollista ateriaa, joten ratkaisu oli helppo tehdä.

Kaunista Mekongin jokilaaksoa

Rentouduimme loppuillan syömällä kaksi, erittäin tarpeeseen tulluttua ateriaa ja kävelemällä ympäri Don Det – saarta.

Pieni varoituksen sana 4000 Islands – saaristolle suuntaamassa oleville diginomadeille: Don Det – saaren internet-yhteydet ovat pääpiirteittäin melko heikkoja. Vaikka melkein jokainen ravintola ja majapaikka tarjoaa ja mainostaa wifi-yhteyttä, se ei valitettavasti useinkaan toimi sähköposti- tai Whatsapp – viestien läpikäymistä paremmin. Eli jos sinulla on jokin tärkeä nettiyhteyttä vaativa työkeikka kesken, pyri saamaan se valmiiksi ennen saariryhmälle menoa.

Jokinäköalabungalowin hankkiminen Don Detillä

Kaikki näyttäisi olevan täydellistä bungalow-toimistossa

Päätimme vaihtaa asuinpaikkaamme keskiviikkona saadaksemme jokimaiseman saaren sisäosien mutaisten polkujen sijaan. Löysimmekin lähistöltä 40 000 kipin bungalowin Mekongin jokinäköalalla. Vuokrasimme rinkkojen siirtämisen jälkeen polkupyörät tutustuaksemme paremmin Don Detin ohella myös Don Khoniin.

Koska aurinko porotti lähes 40 asteen voimin 4000 Islands – saariston yllä, pyöräilymme muuttui rentouttavasta päiväajelusta selviytymistaisteluksi. Ylitimme joka tapauksessa vanhan ranskalaisen rautatiesillan Don Khon – saaren puolelle mutta koimme järkeväksi jättää leikin sikseen terveysriskien uhalla.

Lyhyehkön juomapaussin jälkeen palasimme takaisin Don Detin puolelle. Olimme tauon aikana päättäneet seuraavaksi suunnistaa TripAdvisorin mukaan saaren parhaimpaan ravintolaan, Mama Leuah Guesthouse and Restaurant – nimiseen paikkaan.

Sää jatkui uskomattoman hiostavana lauantai-iltapäivän aikana. Tämän vuoksi olikin jo hyvä aika päästä ruksaamaan yksi kohta ns. bucket-listaltani yli: Uiminen Mekong-joessa. Mekong-joessa on paikoittain yllättävän voimakas virtaus, joten ei ole kovinkaan järkevää lähteä muutamaa metriä kauemmaksi rannasta. Virtaus imee voimat nopeasti sitä vastaan taistellessa.

Kävimme illan aikana toistamiseen syömässä Kea Backpackers Restaurant – ravintolassa, sillä Don Detin kylässä ruokapaikat olivat useassa tapauksessa kiinni turistikauden ulkopuolella. Loppuilta sujuikin bungalowimme parvekkeella luonnon ääniä kuunnellessa.

Poikkeuksellinen yö 4000 Islands – saaristossa

Yksi monista yön jälkeisistä mutapoluista

Yö osoittautui rauhallisen illan jälkeen poikkeuksellisen villiksi. Koska bungalowimme sijaitsi joen rannalla, se keräsi jo kuivaan aikaan lukemattoman määrän erilaisia hyönteisiä ja muita selkärangattomia rakenteisiinsa. Jopa täysin ehjänä ollut hyönteisverkkomme oli torakoiden ja heinäsirkkojen edessä voimaton. Kun tähän soppaan lisätään tukahduttava, yli 25 asteen yölämpötila yhdessä parhaat päivänsä nähneen kattotuulettimen kanssa, tuloksena on liian suurella todennäköisyydellä uneton yö. Vaimo sai myös oman osansa lennokkaasta herätyksestä pilkkopimeässä bungalowissamme heinäsirkan liittyessä seuraamme.

Lisäksi sade alkoi piiskaamaan voimakkaasti ukkosen jyristessä aamuyön aikana tehden saaren kävelyteistä mutakylpylän allasta muistuttavaa väylää.

Olimme aamulla hieman huolissamme edellisenä iltana varaamamme vene-&bussikyydin puolesta, sillä sää oli edelleen melko kehno. Onneksi sade taukosi aamupäivän aikana, joten pääsimme nauttimaan 50 000 (5.50€) kipin matkoistamme takaisin Pakseen. Ilman ongelmia emme tästä lyhyehköstä siirtymätaipaleesta kuitenkaan selvinnyt, sillä veneemme oli ensinnäkin myyty täyteen.

Normaaliksi muodostuneet laolaiset kuljetuskikkailut jatkuvat…

Pienen odottelun jälkeen ja toisen veneen saavuttua, pääsimme joka tapauksessa matkaamaan takaisin mantereen puolelle bussiasemaa kohti. Bussiasemalla odotti yksi vastaavanlainen iso bussi, jolla olimme tähän suuntaan matkannut sekä kolme minivania. Voitte varmaan arvatakin loput: iso bussi kurvasi tyhjänä omille teilleen, joten paikan päällä olleet reilut 50 matkailijaa tungettiin minivaneihin rinkkoineen päivineen. Onnistuimme hankkimaan itsellemme etupenkin paikat järjestyksessään toisesta pakettiautosta mutta kaikki eivät valitettavasti olleet yhtä onnekkaita. Eräälle reissaajalle hankittiin istuimeksi olutkori autojen mennessä täyteen…

Kaikki kyytiä hamunneet pääsivät lopulta tietojemme mukaan Pakseen saakka. Nyt vuorossa olikin viimeisen majatalon metsästys Laosin puolella ennen rajan ylitystä Thaimaan puolelle. Ennen sitä näemme kuitenkin, mitä Pi Mai (Laon uusi vuosi) tuo mahdollisesti mukanaan!

Miten paeta vetistä Pi Mai - juhlintaa Laosin Paksessa?
Tuubausviikonloppu Laosin Vang Viengissa